Началото, идеите, съмишлениците...

Преди близо 20 години в Банско открива клиника шефът на фестивала д-р Емил Илиев

- известен дерматолог, иглотерапевт, лекар със завидна практика у нас и в Германия. Клиниката посреща гости от различни европейски страни. Тук те се учат да живеят здравословно, лекуват се или просто си почиват – интелигентни хора, които имат необходимост от изтънчени забавления. Започва цикъл концерти на известни български камерни музиканти, а също на джаз-изпълнители от ранга на Камелия Тодорова, Васил Петров, Людмил Георгиев, Вили Казасян, Пепи Славов, Румен Токсов - Рупето, Митко Шанов и други. За тези артисти красивото пиринско градче е откритие, а общата им мечта е да основат джаз-фестивал. Д-р Илиев убеждава тогавашния кмет на Банско, че в градчето може да се основе международен джаз-център. Поне за седмица. Джаз в Банско? По времето, в което се работи усилено на полето? На пръв поглед изглежда невъзможно. Тогава.
Днес слушаме тази история с усмивка.

Банско промени облика си през последните десетилетия - хотели, писти, нескончаеми строежи. Със сигурност джаз-фестивалът е една от причините да се разшири основният поминък на банскалии. Според последните статистики огромен процент от населението на града е ангажирано в туризма и съпътстващите го дейности. А именно в дните на фестивала, към Банско се отправят хиляди меломани от различни точки на света.